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MESSAGE VIDÉO DU PAPE FRANÇOIS
À L'OCCASION DE L'OUVERTURE DE L'ASSEMBLÉE GÉNÉRALE
DES ŒUVRES PONTIFICALES MISSIONNAIRES

 

Chers frères et sœurs,

A travers ce bref message, je voudrais vous présenter une réalité importante pour la mission de l’Eglise, mais peu connue: les œuvres pontificales missionnaires.

Depuis le début, le soutien réciproque entre les Eglises locales, engagées à annoncer et à témoigner de l’Evangile, a constitué un signe de l’Eglise universelle. En effet, la mission, animée par l’Esprit du Seigneur ressuscité, élargit les espaces de la foi et de la charité jusqu’aux extrémités du monde.

Au XIXe siècle, l’annonce du Christ reçut un nouvel élan de la fondation des œuvres missionnaires, dans le but spécifique de prier et d’agir concrètement pour soutenir l’évangélisation dans les nouveaux territoires. Ces œuvres furent reconnues comme pontificales par le Pape Pie XI, qui voulait, de cette manière, souligner que la mission de l’Eglise envers tous les peuples tient particulièrement à cœur au Successeur de Pierre. Et il en est encore ainsi! Les œuvres pontificales missionnaires continuent aujourd’hui à prêter cet important service qui a commencé il y a près de deux siècles. Elles sont présentes dans 120 pays à travers des directeurs nationaux, coordonnés par des secrétariats internationaux près le Saint-Siège.

Pourquoi les œuvres pontificales missionnaires sont-elles importantes? Elles sont importantes tout d’abord parce que nous devons prier pour les missionnaires, hommes et femmes, pour l’action évangélisatrice de l’Eglise. La prière est la première «œuvre missionnaire» — la première! — que tout chrétien peut et doit accomplir et elle est également la plus efficace, même si cette efficacité ne peut être mesurée. En effet, le principal agent de l’évangélisation est l’Esprit Saint, et nous sommes appelés à collaborer avec Lui. En outre, ces œuvres garantissent au nom du Pape une distribution équitable des aides, de sorte que toutes les Eglises du monde aient un minimum d’assistance pour l’évangélisation, pour les sacrements, pour leurs prêtres, les séminaires, pour l’action pastorale, pour les catéchistes. Un soutien aux missionnaires qui évangélisent et un soutien surtout par la prière, afin que l’Esprit Saint soit présent. C’est Lui qui porte de l’avant l’évangélisation.

C’est pourquoi j’encourage chacun à collaborer à notre mission commune qui est d’annoncer l’Evangile et de soutenir les jeunes Eglises à travers l’action de ces œuvres missionnaires. Ce faisant, dans chaque peuple, l’Eglise continue à s’ouvrir à tous et à proclamer avec joie la Bonne Nouvelle de Jésus Christ, Sauveur du monde.

Merci à tous de tout cœur!

 


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