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DISCOURS DU PAPE FRANÇOIS
AUX SPORTIFS ET ORGANISATEURS
DU MATCH DE FOOTBALL INTERRELIGIEUX POUR LA PAIX

Salle Paul VI
Lundi 1er septembre 2014

Galerie photographique

 

Chers amis, bonsoir !

Je suis heureux de vous rencontrer à l’occasion du match interreligieux pour la paix, que vous jouerez ce soir au Stade olympique de Rome. Je vous remercie car vous avez immédiatement adhéré à mon souhait de voir des champions et des entraîneurs de différents pays et de différentes religions se confronter dans une compétition sportive, pour témoigner des sentiments de fraternité et d’amitié. Ma reconnaissance va en particulier aux personnes et aux institutions qui ont contribué à la réalisation de cet événement. Je pense notamment à la « Scholas occurrentes », qui œuvre à l’Académie pontificale des sciences, et à la « Fondazione Pupi Onlus ».

Le match de ce soir sera assurément une occasion de recueillir des fonds pour soutenir des projets de solidarité, mais surtout pour réfléchir sur les valeurs universelles que le football et le sport en général peuvent favoriser : la loyauté, le partage, l’accueil, le dialogue, la confiance en l’autre. Il s’agit de valeurs qui rapprochent toutes les personnes, quelles que soient leur race, leur culture et leur croyance religieuse. Plus encore, l’événement sportif de ce soir est un geste hautement symbolique pour faire comprendre qu’il est possible de construire la culture de la rencontre et un monde de paix, où des croyants de religions différentes, tout en conservant leur identité — parce que quand j’ai dit « quelles que soient » cela ne veut pas dire « laisser de côté », non — des croyants de religions différentes, tout en conservant leur propre identité, peuvent cohabiter en harmonie et dans le respect réciproque.

Chacun sait que le sport, en particulier le football, est un phénomène humain et social qui a beaucoup d’importance et d’influence sur les mœurs et la mentalité contemporaine. Les personnes, notamment les jeunes, vous regardent avec admiration pour vos capacités athlétiques : il est important de donner le bon exemple aussi bien sur le terrain qu’en dehors. Dans les compétitions sportives, vous êtes appelés à montrer que le sport est joie de vivre, jeu, fête, et comme tel il doit être valorisé en retrouvant sa gratuité, sa capacité de créer des liens d’amitié et d’ouverture des uns envers les autres. À travers vos comportements quotidiens aussi, chargés de foi et de spiritualité, d’humanité et d’altruisme, vous pouvez témoigner des idéaux de cohabitation civile et sociale pacifique, pour l’édification d’une civilisation fondée sur l’amour, sur la solidarité et sur la paix. Et c’est cela la culture de la rencontre : travailler de cette manière.

Puisse le match de football de ce soir raviver en ceux qui y prendront part la conscience de la nécessité de s’engager afin que le sport puisse apporter une contribution valable et féconde à la cohabitation pacifique de tous les peuples, en excluant toute discrimination de race, de langue, de religion. Vous savez que discriminer peut être synonyme de mépriser. La discrimination est un mépris, et vous, avec ce match d’aujourd’hui, vous direz « non » à toute discrimination. Les religions, en particulier, sont appelées à véhiculer la paix et jamais la haine, parce qu’au nom de Dieu, il faut toujours et uniquement apporter l’amour. La religion et le sport, entendus de cette manière authentique, peuvent collaborer et offrir à toute la société des signes éloquents de cette nouvelle ère où les peuples « ne lèveront plus l’épée l’un contre l’autre » (cf. Is 2, 4).

En cette occasion si singulière et significative, comme le match de football de ce soir, je souhaite vous remettre à tous ce message : élargissez vos cœurs de frères à frères ! Ceci est l’un des secrets de la vie : élargir les cœurs de frères à frères, et c’est aussi la dimension la plus profonde et authentique du sport. Merci.

 


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