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JEAN-PAUL II

AUDIENCE GÉNÉRALE

Mercredi 14 Mai 1997

   

Chers Frères et Sœurs,

La visite que je désirais ardemment faire au Liban s'est déroulée pendant la grande neuvaine de l'Église au Saint-Esprit, entre l'Ascension et la Pentecôte, le temps où les Apôtres étaient réunis avec Marie au Cénacle. L'occasion de ce voyage a été la conclusion de l'Assemblée spéciale pour le Liban du Synode des Évêques. J'ai signé l'Exhortation post-synodale dans le cadre d'un fervent rassemblement de jeunes et je l'ai remise officiellement au terme de la grande célébration eucharistique au centre de Beyrouth.

Le Liban a une histoire de plusieurs millénaires. C'est un pays biblique où Jésus lui-même est venu: près de Tyr et de Sidon, il enseigna et accomplit des miracles, notamment la guérison du fils d'une Cananéenne. Cette terre connaît une grande richesse de traditions spirituelles, celle de saint Maron et les autres grandes traditions orientales et latine. Plusieurs Églises orthodoxes y vivent. Toutes les commmunautés étaient présentes à la Messe solennelle de dimanche. Des Musulmans chiites, sunnites et druzes se sont associés à la fête des chrétiens.

Mon pèlerinage avait pour but de soutenir le Liban et de prier pour que la paix soit consolidée dans tout le Moyen-Orient. En un sens, la paix est une mission du peuple libanais qui comporte de nombreuses confessions religieuses, appelées à vivre ensemble dans le respect de leurs identités respectives. Le Liban est un pays ouvert: je souhaite que ses habitants continuent à remplir leur mission de paix chez eux et dans la famille des nations. Je confie ce vœu au Président de la République et à toutes les autorités; et je remercie tous ceux qui m'ont accueilli avec un grand sens de l'hospitalité.

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J'accueille avec plaisir les personnes francophones présentes ce matin. En particulier, je suis heureux de saluer un groupe de Libanais avec qui je partage les beaux souvenirs de ma visite dans leur patrie. À tous, je donne de grand cœur la Bénédiction apostolique.

  



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