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MESSAGE DE JEAN-PAUL II POUR L'OUVERTURE 
DE L'ANNÉE JUBILAIRE À BETHLÉEM

Samedi 4 décembre 1999


Je suis heureux d'apprendre que, à l'approche de Noël, dans le lieu très saint qui a accueilli le Fils de Dieu, né d'une femme (cf. Ga 4, 4), les plus hauts représentants des chrétiens de Terre Sainte se réunissent à travers un acte œcuménique en préparation à l'ouverture de l'Année jubilaire commémorant le deux-millième anniversaire de la naissance de Notre Seigneur et Sauveur, lorsque nous adresserons des supplications toujours plus ferventes à l'Esprit Saint pour implorer la grâce de la pleine communion (cf. Tertio Millennio adveniente, n. 34). Pour les chrétiens de Terre Sainte, et, de fait, pour tous les chrétiens du monde, cette rencontre à Bethléem atteste que les lieux où Jésus a passé les premières années de sa vie, rendit son témoignage, mourut et ressuscita, nous rappellent constamment la grâce que nous avons reçue de lui et l'invitation urgente à renforcer notre volonté et notre engagement à être fidèles à sa prière:  ut omnes unum sint. Puisse le grand Jubilé conduire tous les disciples du Christ à expier les péchés du passé contre l'unité et à œuvrer afin de hâter l'heure bénie où nous invoquerons notre Père céleste d'une seule voix.

Par une heureuse coïncidence, les Secrétaires des Communautés mondiales chrétiennes participent à la célébration œcuménique d'aujourd'hui. Je leur transmets également mes vœux cordiaux et mon encouragement pour leurs efforts visant à renforcer les liens de fraternité et de coopération.

Je prie pour que cet événement œcuménique solennel à Bethléem, à la veille de l'anniversaire de la naissance du Christ, renforce notre conscience du fait que « comme en ce temps-là, le Christ demande aujourd'hui qu'un élan nouveau ravive l'engagement de chacun à aller vers la communion pleine et visible » (Ut unum sint, n. 100). Avec cette prière fervente, je vous salue tous dans le Seigneur.

IOANNES PAULUS PP. II



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