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DISCOURS DU PAPE PAUL VI
À UN GROUPE DE PRÊTRES DE STRASBOURG À L’OCCASION
DU XXV ANNIVERSAIRE DE L’ORDINATION SACERDOTALE

Samedi, 17 février 1968

 

Chers Fils,

C’est toujours pour Nous une grande joie et un profond réconfort que de Nous entretenir quelques instants avec ceux qui; répondant à un appel du Seigneur, ont accepté de servir l’Eglise en devenant les collaborateurs des successeurs des Apôtres. Bienvenue donc à vous, chers fils d’Alsace, qui avez tenu à célébrer à Rome le vingt-cinquième anniversaire de votre ordination sacerdotale, et à venir saluer le successeur de Pierre, à qui le Seigneur a confié, malgré son indignité, la charge de conduire tout le troupeau, pasteurs et brebis.

Vous avez profité de l’enseignement lumineux ainsi que de l’expérience du cher Monseigneur Jean Julien Weber; vous collaborez désormais tous ensemble sous l’impulsion de Monseigneur Léon Arthur Elchinger, que Nous avons en grande estime, pour apporter à votre diocèse le message du Christ et permettre à tous ceux qui y vivent de correspondre à sa grâce. Par les différentes fonctions que vous assumez généreusement, vous représentez véritablement le presbyterium de Strasbourg et c’est avec grand profit que vous pouvez échanger entre vous les expériences que vous avez vécues, méditer sur les joies et les peines que vous avez eues durant ces premières et fécondes années de ministère. Nous vous sommes reconnaissant d’avoir choisi Rome pour le faire et pour remercier Dieu tous ensemble des grâces qu’il n’a cessé de vous prodiguer jusqu’ici. Car Rome, c’est la ville qui fut fécondée par le sang de tant de martyrs, sanctifiée par la présence efficace de tant de prêtres et de confesseurs, venus puiser auprès de Saint Pierre et de Saint Paul la force nécessaire pour témoigner sans crainte de la richesse qui était en eux. Rome, c’est ,aussi la cité où s’est réuni le deuxième Concile du Vatican et vous n’oublierez pas, Nous en sommes certain, de reprendre avec soin les textes qui y ont été élaborés, notamment sur le rôle primordial des prêtres et sur la valeur incomparable du Sacerdoce.

Ainsi, c’est avec un courage renouvelé aux sources les meilleures, que vous pourrez revenir auprès de tous ceux qui vous ont été confiés et que vous pourrez maintenir la flamme qui vous anime. Votre province est un carrefour privilégié de civilisation, c’est une terre de rencontre. Votre rôle y est essentiel. Aussi est-ce de grand cœur que Nous invoquons sur vous, sur vos familles et tous ceux qui vous sont chers, l’abondance des faveurs divines et que Nous vous accordons Notre paternelle Bénédiction Apostolique.

                                       



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