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DISCOURS DU PAPE PAUL VI
AUX ANCIENS DU SÉMINAIRE FRANÇAIS DE ROME

Mercredi 11 septembre 1968

 

Vénérable Frère et chers Fils,

C’est avec une grande joie que Nous accueillons ce matin les Anciens du célèbre Séminaire français de Rome. Nous sommes très sensible au témoignage d’attachement filial, que Votre Eminence vient d’exprimer si délicatement et que vous avez tous voulu Nous manifester aujourd’hui, comme autrefois, au temps de vos études, où vous aimiez vous regrouper autour du Vicaire du Christ. Nous souhaitons que votre assemblée générale vous permette, en renouant avec un passé qui vous est cher, de reprendre entre vous un fécond dialogue, d’approfondir votre communion au cœur de l’Eglise et de repartir avec un courage renouvelé vers vos tâches pastorales.

Nous Nous réjouissons avec vous de tout cet enrichissement dont vous avez pu bénéficier au Séminaire de la via S. Chiara et dans les Instituts romains, notamment à l’Université Grégorienne. C’est une grâce pour une vie sacerdotale d’avoir bénéficié de cette formation spirituelle, austère mais profonde, que vos dévoués directeurs spiritains vous ont aidés à acquérir, et de cette science théologique à laquelle vous ont initié tant de maîtres prudents, compétents et sûrs.

Votre séjour ici au cœur de l’Eglise vous a par ailleurs mieux fait découvrir la richesse de son patrimoine historique, l’ampleur de sa catholicité et sa vivante unité autour du successeur de Pierre. L’expérience pastorale, indispensable, vous a permis à son tour d’approfondir votre enracinement dans le Seigneur et de faire fructifier ce que vous aviez reçu, au service des âmes. De toutes ces grâces, avec vous, Nous remercions le Seigneur.

L’évolution des temps a conduit les séminaires à des adaptations qui contrastent avec ce que vous avez connu. Vos jeunes frères qui se préparent au sacerdoce portent en eux des besoins et des exigences dont il serait téméraire de ne pas tenir compte. L’Eglise elle-même n’a-t-elle pas justement éprouvé la nécessité d’un aggiornamento conciliaire? Nous ne l’ignorons pas, la ligne à suivre s’avère certes difficile, et exige des responsables, avec un sage discernement, une prudente audace. Aujourd’hui comme hier, Jésus demeure le Maître de Vie, dont l’Eglise nous transmet généreusement les mystères de salut. A nous, avec la grâce de Dieu, de communiquer notre foi et notre zèle aux jeunes générations. Il faut pour cela toucher leur esprit et leur cœur, ce qui suppose compréhension et dialogue, c’est-à-dire intelligence et amour.

Chers Anciens, les séminaristes attendent de vous l’ouverture fraternelle en même temps que la fermeté dans la foi, qui leur apporteront confiance, sérénité et stimulant. Puissent-ils saisir, à votre contact, la nécessité d’un travail théologique sérieux qui ne néglige rien de la tradition vivante de l’Eglise, d’une vie intérieure profonde, puisée aux sources authentiques de la grâce, et d’un zèle éclairé qui témoigne du Christ dans le monde et édifie avec patience la communauté des baptisés!

C’est là l’espérance de l’Eglise. Aussi ne cessons-Nous, pour Notre part, d’entourer tous les prêtres et futurs prêtres de Notre sollicitude et de Notre prière. Nous prions spécialement pour leurs directeurs spirituels qui remplissent une mission privilégiée, et pour vous tous, dont Nous savons le dévouement au service du Peuple de Dieu.

Qu’il Nous soit permis d’ajouter une prière: soyez toujours le trait-d’union spirituel entre Rome et la France, la fille aînée de l’Eglise que Nous aimons d’une affection tout-à-fait spéciale. Dites toujours à vos compatriotes que Rome catholique les considère comme ses fils de choix, de prédilection, dites que Rome catholique a toujours besoin de leur fidélité, de leur soutien, de leur exemple de vie et de culture chrétienne, dites que Nous prions pour la France, pour sa prospérité, pour sa paix, pour son bonheur.

En invoquant sur vous les grâces abondantes du Seigneur, nous vous accordons de grand cœur ainsi qu’à vos familles et aux Anciens qui n’ont pu venir, Notre paternelle Bénédiction Apostolique.

   



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