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DISCOURS DU PAPE PAUL VI
AU NOUVEL AMBASSADEUR DU SÉNÉGAL
PRÈS LE SAINT-SIÈGE*

Mardi 22 avril 1969

 

Monsieur l’Ambassadeur,

Nous remercions vivement Votre Excellence de ses nobles paroles, et en recevant de ses mains les Lettres qui l’accréditent auprès de Nous comme Ambassadeur du Sénégal, Nous sommes heureux de saluer en elle le représentant distingué d’un Pays qui Nous est cher à maints égards, et de vous exprimer Nos sentiments de bienvenue dans cette Cité, que vous connaissez bien pour y avoir déjà rempli d’importantes fonctions.

Vous êtes l’envoyé d’une nation qui, ayant accédé naguère à l’indépendance, fut l’une des premières en Afrique à demander l’établissement de relations diplomatiques avec le Saint-Siège. Cette démarche qui manifestait la considération de votre illustre Chef d’Etat et de son gouvernement pour la place et la mission de l’Eglise catholique dans le destin de votre Pays, avait offert alors à l’autorité pontificale l’heureuse opportunité de saluer avec joie la naissance de la nouvelle et vivante nation sénégalaise. Le Saint-Siège appréciait notamment son souci du respect et de la dignité de l’homme, de ses droits à épanouir sa vocation à être l’agent responsable de son progrès humain et religieux: conditions indispensables d’une justice et d’une paix universelles. Votre Pays, par la maturité qu’il s’est acquise dans un long passé de responsabilités politiques interafricaines et par sa préoccupation du développement et du rayonnement culturels de l’Afrique, apparaît particulièrement sensible à ces grands idéaux. Plus que d’autres peut-être il ressent vivement l’inquiétude d’en voir la réalisation compromise ou trop longtemps retardée en certaines régions d’Afrique.

Nous partageons nous-mêmes la souffrance de voir se prolonger sur la terre africaine des conflits qui ensanglantent ou affament tant d’êtres humains appelés à la joie de vivre; Nous déplorons que, malgré beaucoup d’efforts, les conditions de vie précaires de tant de populations urbaines ou rurales de l’Afrique leur imposent des limitations contraires à leur développement et a leur dignité; plus préoccupante encore Nous semble la situation d’une jeunesse africaine qui se décourage ou s’exagère devant l’incertitude de son avenir professionnel.

Nous ne cédons pas cependant au pessimisme, car Nous savons aussi les efforts que déploie en particulier votre Pays, Monsieur l’Ambassadeur, pour organiser avec ses voisins une coopération économique bénéfique à chacun d’eux; Nous pensons également que les appels pleins de sagesse et de noblesse qu’adresse votre Chef d’Etat à la conscience des nations favorisées finiront par ouvrir les voies d’une plus équitable répartition des charges et des ressources de chacun des membres de la famille des nations; tel était notre vœu pressant en adressant au monde Notre lettre encyclique Populorum progressio et Notre Message à l’Afrique qui furent si bien accueillis au Sénégal.

Nous aimons à voir un autre motif d’espoir dans la considération dont les autorités sénégalaises témoignent à l’égard des communautés catholiques et de leurs entreprises charitables et culturelles au service de votre Pays. Dans le climat de compréhension, de dialogue et de foi qui maintient une bienfaisante harmonie entre les différentes familles spirituelles du Sénégal, Nous sommes assuré que Nos fils catholiques auront toujours à cœur de coopérer de toutes leurs forces à la promotion de votre Pays. Le Saint-Siège, pour sa part, entend la servir dans la ligne de sa mission spirituelle, et se félicite de vous avoir pour interlocuteur direct dans cette collaboration. Avec Nos meilleurs vœux pour l’heureux accomplissement de votre haute mission, Nous appelons sur votre Pays, votre famille et votre personne la Bénédiction du Dieu tout puissant.


*AAS 61 (1969), p.320-321.

Insegnamenti di Paolo VI, vol. VII, p.231-232.

L’Attività della Santa Sede 1969, p.174-175.

L'Osservatore Romano 23.4.1969, p.1.

L'Osservatore Romano. Edition hebdomadaire en langue française n.18 p.8.

 



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