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DISCOURS DU PAPE PAUL VI
AUX REPRÉSENTANTS DES FORCES ARMÉES

Samedi 29 novembre 1969

 

Messieurs et chers Fils!

Soyez les bienvenus en cette demeure, représentants des Forces armées, venus à Rome d’une trentaine de pays sous l’égide du Conseil International du Sport Militaire pour votre vingt-quatrième Assemblée générale. Nous savons les graves responsabilités que vous assumez. Nous sommes sensible à votre déférente démarche et aux sentiments filiaux qui l’inspirent.

Vous voilà, une fois de plus, réunis pour mettre au point les prochaines compétitions sportives entre militaires de différentes nations. Nous Nous réjouissons de telles rencontres et bien volontiers Nous félicitons les organisateurs. Nous avons déjà souligné plusieurs fois le haut intérêt que l’Eglise porte à ce genre d’émulation où tant de vertus humaines trouvent leur terrain d’exercice. Mais ici Nous Nous plaisons à relever le caractère international de ces relations entre jeunes gens voués chacun à la défense de sa propre patrie: dans un climat de paix, ils vont apprendre à se respecter, à s’estimer, à concourir ensemble à un même but, par delà les frontières et au dessus des divisions de toutes sortes qui renaissent sans cesse du sein de notre humanité. Nous voudrions toujours y voir le prélude à cette ère d’harmonie où les peuples «ne lèveront plus l’épée l’un contre l’autre» (Isaïe, 2, 4).

Nous souhaitons que Nos fils catholiques y brillent toujours par leur courage, leur loyauté et l’esprit d’amour que l’Evangile leur a appris. De tout cœur, Nous prions pour ceux qui vous sont chers et, recommandant à Dieu vos intentions, Nous vous accordons, en gage d’abondantes grâces divines, Notre paternelle Bénédiction Apostolique.

Saint Paul, the great Apostle whose exertions brought the message of Christ to so many countries, found in the athlete a striking model for his converts, to show them how they ought to practice self control in order to win the prize put up for them. From the international competitions that hold the interest of so many millions today lessons can well be drawn concerning cooperation between people of many lands of different backgrounds. On these common meeting grounds they test their ability to gel along with each other, they develop the qualities that will make them better citizens .of their own country and of the world, and they foster a spirit of friendship and of peace.

May God bring to full flowering the designs being formed to bring together in harmonious cooperation and peaceful competition young people dedicated to defending the homes of their countrymen, and may they derive there from the desired fruits of true sportsmanship and sincere international friendship. As a pledge of such assistance from heaven we wholeheartedly grant you Our Blessing.

 



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