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DISCOURS DU PAPE PAUL VI
AUX MEMBRES DU GROUPE INTERNATIONAL
«LAÏCAT ET COMMUNAUTÉ CHRÉTIENNE»

Vendredi 3 décembre 1971

 

Chers Fils et chères Filles,

Au retour de votre Rencontre de Malte vous avez manifesté le désir de recevoir Notre paternel encouragement pour le travail apostolique que vous poursuivez avec ténacité, depuis quelques années, dans le cadre de votre groupe international «Laïcat et communauté chrétienne».

Comment ne pas Nous réjouir en effet de cette récente initiative, prise avec le concours des responsables de quelques grandes organisations catholiques? Dans le cadre même de ce «groupe d’étude et de recherche», elle Nous semble de nature à contribuer, en Europe et au-delà, au renouvellement et à l’élargissement de l’apostolat des laïcs.

Un tel groupe doit en effet développer l’amitié, l’échange, l’interpellation entre laïcs appartenant à des associations nationales et internationales, nécessairement spécialisées, pour leur efficience, dans une forme précise d’apostolat. Sans empiéter sur leur propre responsabilité et en particulier sur celle de O.I.C. - n’est-ce pas en ce sens que vous refusez une structure rigide - vous pouvez les aider à élargir leur objectif, au regard des problèmes vastes et complexes qui se posent au monde et à l’Eglise, et à préparer, à la lumière de l’Evangile et en toute fidélité à l’Eglise, une prise de conscience, et peut-être une certaine action commune qui soit à la mesure de ces problèmes.

Au sein même du laïcat de chacun de vos pays, vous pouvez encourager la recherche des besoins missionnaires, faire découvrir ou approfondir certaines dimensions de l’apostolat, comme vous venez de le faire sur le thème du développement, stimuler le dynamisme, susciter éventuellement le renouveau de certaines institutions apostoliques. L’un de vos projets devra toujours être l’insertion plus étroite des laïcs dans la pastorale d’ensemble de l’Eglise locale, selon les orientations du Concile Vatican II.

Enfin votre appellation semble manifester un souci que Nous apprécions: plutôt que de mépriser les «communautés chrétiennes», comme certains sont tentés de le faire, Nous vous encourageons à les aider à prendre une plus vive conscience de la grâce qui est la leur et de leur mission, à rénover leur propre vitalité religieuse puisée aux meilleures sources, à les rendre capables de témoigner, comme telles, de la Bonne Nouvelle.

Sur les efforts que vous poursuivez dans ces perspectives, Nous implorons la lumière et la force de l’Esprit-Saint, et Nous vous donnons de tout cœur Notre Bénédiction Apostolique.

                                         



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