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DISCOURS DU PAPE PAUL VI
À L’OCCASION DU XXXème ANNIVERSAIRE
DE L’ORDINATION DES PRÊTES DE BELGIQUE

Lundi 21 février 1977

 

Chers Fils en Jésus-Christ,

C’est une très grande joie pour Nous de vous accueillir aujourd’hui, vous qui avez tenu à venir jusqu’à Rome pour célébrer le trentième anniversaire de votre Ordination sacerdotale et rendre grâce au Seigneur d’avoir fait de vous ses prêtres. Car. c’est bien lui qui vous a choisis, comme il le rappelait à ses Apôtres la veille de sa mort. C’est lui qui vous a institués pour que vous alliez, et que vous portiez du fruit, et un fruit qui demeure (Cfr. Io. 15, 16).

Nous le répétons souvent, en effet, il n’est pas question d’inventer le sacerdoce aujourd’hui, mais de le recevoir comme un don incommensurable de Dieu. Ne vous laissez pas troubler par tous les mouvements d’opinion publique ou les recherches incessantes de pseudo-théologiens qui vous feraient douter de l’identité du prêtre que vous êtes, et des exigences normalement rattachées à votre sacerdoce. Ce n’est pas une profession, ce n’est pas un ministère passager: c’est une consécration de toute votre personne au service du Seigneur, à la suite des Apôtres. Vous êtes devenus, volontairement et par amour, hérauts de la Parole de Dieu, ministres de la réconciliation, instruments de la grâce, médecins des âmes, éveilleurs de vocations et formateurs de laïcs chrétiens. Quel don merveilleux! Quelle responsabilité! Vous ne pouvez l’exercer qu’en communion étroite avec l’Eglise qui vous a ordonnés au nom du Seigneur.

Certes, l’évangélisation est difficile: elle l’a toujours été. Mais soyez humblement disponibles, tout confiants dans l’Esprit du Seigneur qui vous a été donné, qui agit puissamment en vous et peut vous inspirer l’audace apostolique nécessaire dans un monde en partie incroyant. A une double condition, toutefois: demeurez intimement liés au Seigneur par la prière, et soyez de fidèles collaborateurs de vos Evêques qui président à l’unité. Alors, oui, soyez dans la paix, dans la joie, même au milieu de vos tribulations, comme l’Apôtre saint Paul. De tout cœur, Nous vous bénissons.

                                                   



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