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DISCOURS DU PAPE PAUL VI
À L'ORDRE MILITAIRE SOUVERAIN DE MALTE

Jeudi 6 juillet 1978

Cette année encore se renouvelle la coutume désormais traditionnelle de notre rencontre particulière avec vous, très dignes Responsables et Membres de l'Ordre Souverain Militaire de Malte, à l'occasion de la fête de votre Patron céleste Saint Jean-Baptiste.

La circonstance actuelle et l'histoire glorieuse de votre Institution nous offre l'occasion de vous offrir une double parole de réflexion.

En premier lieu, nous voulons, une fois de plus, donner publiquement acte à l'Ordre de Malte de son inlassable engagement chrétien dans le camp de la charité, principalement dans l'assistance sanitaire. Sachez que nous apprécions hautement vos efforts en ce domaine, des efforts qui contribuent énormément à maintenir vivante et digne d'éloges la physionomie caractéristique de l'Ordre au-delà de l'inévitable transformation des temps.

En second lieu, et comme conséquence, notre discours se fait paternel pour vous encourager à poursuivre inlassablement sur la voie que vous parcourez déjà. La pratique l'Evangile est toujours de loin supérieure aux variations des civilisations et des modes culturelles. Elle seule sera donc la garantie de votre avenir comme elle le fut de votre noble passé.

Rendez toujours un témoignage de foi et de charité, limpide et généreux, tel qu'il soit constamment digne soit du vivant exemple que vous ont transmis vos prédécesseurs, qui ont illustré l'histoire de l'Ordre soit des espoirs que l'Eglise et les hommes mettent en vous.

Que le Seigneur vous assiste et vous récompense comme Lui seul sait le faire pour ceux qui le servent d'un cœur sincère.

Que soit le gage de ce souhait comme de notre incessante bienveillance, la Bénédiction Apostolique particulière que de grand cœur nous vous donnons à vous et à tous ceux que vous représentez ici avec dignité.



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