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DISCOURS DU PAPE PAUL VI
AUX ÉVÊQUES DU NICARAGUA
EN VISITE «AD LIMINA APOSTOLORUM»

Lundi 8 mai 1978

Vénérables Frères et très chers Fils,

Nous ressentons une grande satisfaction dans cette réception collective que nous vous accordons aujourd'hui, à vous pasteurs du peuple de Dieu au Nicaragua, vous qui venez accomplir à Rome votre visite ad limina Apostolorum pour y "voir Pierre"

La profonde expérience, ecclésiale que nous procure ce moment fait résonner dans notre âme, avec une plus grande intensité, la sollicitude constante que nous ressentons à l'égard de toutes les Eglises et en particulier de celles qui sont confiées à vos soins immédiats, qui s'ajoutent à notre charge de Pasteur suprême.

Dans la charité ineffable qui nous unit tous au Christ Seigneur, nous voulons tout d'abord confirmer vos efforts et vos espérances, accorder une reconnaissance méritée à votre fidélité à l'Eglise et vous remercier du généreux dévouement que vous lui consacrez, sans ménager vos énergies et vos sacrifices. C'est notre hommage public rendu à votre tâche silencieuse et parfois incomprise au milieu de difficultés nombreuses et non négligeables.

Nous n'ignorons pas en effet, la situation complexe que traversent l'Eglise et la société civile dans votre pays. Cette situation requiert une attention vigilante, pour vous permettre de donner toujours une opportune parole d'Eglise qui puisse guider prudemment vos fidèles dans une juste voie et éviter des prises de position qui puissent se révéler moins constructives dans le domaine ecclésial ou social.

Pour mieux atteindre ces objectifs, une cordiale cohésion et une unité de vues de la part de l'épiscopat sera une grande aide, en étroite communion avec le représentant pontifical dont, nous l'espérons l'authentique esprit de service de l'Eglise rencontre une large correspondance dans votre pays. Tout cela vous facilitera également l'établissement d'un dialogue ouvert et constructif avec les autorités civiles, dans le cadre d'un respect des compétences mutuelles et des droits de chacun, dans une fidélité aux exigences irrévocables du ministère pastoral, et dans le désir d'éviter au pays des moments plus douloureux et plus difficiles. Ceci en même temps contribuera à signaler avec clarté des finalités strictement religieuses dans certains milieux de la vie ecclésiale, comme vous l'avez fait récemment. Cette attitude qui est la vôtre devra, en outre, être accompagnée d'une sensibilité particulière pour répondre avec fidélité à l'appel des plus pauvres pour vous transformer en défenseurs des légitimes intérêts de ceux qui ont besoin de vous, en évitant avec un sage discernement toute manipulation de l'Eglise en vue d'objectif qui ne la concernent pas spécifiquement.

Dans cette circonstance particulière, nous voulons aussi vous exhorter à redoubler votre engagement et celui de vos collaborateurs pour une écoute attentive des aspirations de vos fidèles désireux surtout de ce que l'Eglise peut leur donner: la force intérieure pour s'engager dans une authentique vie chrétienne, qui ne récuse pas les réalités du monde présent mais qui reste toujours ouverte au surnaturel et à son plein accomplissement dans l'au-delà.

En tout cela, il faut faire en sorte qu'elles soient employées au maximum, et ceci pas seulement pour dénoncer les déficiences, mais aussi et surtout au bénéfice d'une action sociale dévouée, œuvre de suppléance et d'aide à l'égard de ceux pour qui sont nécessaires les œuvres de la justice qui est surpassée par la charité.

Et finalement nous voudrions conclure ces paroles par une note d'espérance. Celle qui nous vient de la vitalité spirituelle bien connue de votre peuple et de sa riche tradition chrétienne et civile, que nous apprécions tellement et qui nous console tant. Nous sommes persuadés que comme fruit de votre action évangélisatrice, jailliront au Nicaragua de nouvelles énergies qui provoqueront une nouvelle floraison de la vie de l'Eglise.

C'est ce que nous espérons et que nous demandons au Seigneur avec un souvenir particulier pour les âmes consacrées: les prêtres, les religieux les religieuses, ceux qui aspirent à une vie d'engagement total. Portez-leur, ainsi qu'à tous vos fidèles, notre salut affectueux et notre souvenir paternel auquel nous joignons de tout cœur une bénédiction apostolique toute spéciale.



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