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DISCOURS DU PAPE JEAN PAUL II 
AUX PARTICIPANTS AU CHAPITRE GÉNÉRAL DE 
LA CONGRÉGATION DES SERVITEURS DE LA CHARITÉ

Samedi 29 janvier 2000


Très chers religieux de Dom Guanella,
Frères et soeurs dans le Christ!

1. Je vous adresse un salut cordial à vous tous, qui célébrez ces jours-ci le Chapitre général de la Congrégation des Serviteurs de la Charité. J'adresse une pensée particulière de félicitation et mes meilleurs voeux à Dom Nino Minetti, que vous avez confirmé dans la fonction de Supérieur général. Mes voeux s'adressent également à Dom Protógenes José Luft, présent à cette rencontre capitulaire, que j'ai nommé il y a quelques jours Evêque coadjuteur de Barra do Garças, au Brésil. Que le Seigneur les assiste dans leur charge respective, afin qu'ils sachent répondre aux desseins qu'Il a pour la Congrégation et pour son Eglise au début d'un nouveau millénaire. Mon salut s'adresse également, à travers vous ici présent, à tous les membres de l'OEuvre de Dom Guanella, présents en Europe, en Afrique, en Asie et aux Amériques.

Au cours des travaux capitulaires, vous vous êtes arrêtés pour réfléchir et prier sur un thème stimulant que vous avez formulé ainsi:  "Identité charismatique et témoignage prophétique des Serviteurs de la Charité dans l'Eglise et dans le monde du troisième millénaire chrétien". En effet, il s'agit d'une occasion plus que jamais opportune pour redécouvrir la richesse et la vitalité du charisme confié par le Seigneur à votre Fondateur, le bienheureux Luigi Guanella, dans le monde d'aujourd'hui.


2. Le retour aux véritables sources de la spiritualité et du témoignage évangélique de la Congrégation vous aidera à accomplir un discernement approfondi pour comprendre la volonté de Dieu et les appels de l'Esprit en ce passage historique dans le troisième millénaire chrétien. Cet engagement alimentera en chacun un élan renouvelé pour devenir une épiphanie crédible de l'amour et de la tendresse de Dieu face aux attentes des pauvres et aux besoins des personnes qui vivent en marge de la société.

Le témoignage de la charité est la grande prophétie des temps présents. En ce jubilé de l'An 2000, au cours duquel la "Porte Sainte" est symboliquement plus grande pour manifester la grandeur de l'amour miséricordieux de Dieu, le rideau de la charité doit également s'ouvrir en grand, pour pouvoir accueillir les multitudes de pauvres présents dans la société actuelle. Tel est le premier défi qui se présente à la Famille religieuse de Dom Guanella.

Je sais que vous nourissez le désir d'étendre votre présence et votre témoignage de charité également aux nations d'Afrique et d'Extrême-Orient, à travers des itinéraires concrets de soutien aux personnes en difficulté ou exclues. Je vous encourage à poursuivre sur cette voie,  en  préservant  votre  expérience pédagogique et en mettant à disposition de  ceux  qui  sont  dans  le  besoin  vos ressources spirituelles et votre compétence.


3. Cet engagement fondamental, visant en particulier à répondre aux besoins immédiats et concrets des pauvres, doit toutefois aller de pair avec une annonce prophétique qui touche les structures mêmes de la société, qui sont à l'origine de tant d'injustices et d'oppressions envers les couches les plus faibles. Il s'agit d'un deuxième défi, plus difficile, pour ceux qui ont choisi de suivre le Christ, le Bon Samaritain, qui se penche sur les blessures physiques et spirituelles de l'homme. Il s'agit d'influer, à travers la force de l'Evangile, sur les processus culturels et sociaux, pour rendre l'âme humaine capable de changer ses critères de jugement et les modèles de vie qui sont en contraste avec les desseins de Dieu.

Face à des défis si exigeants, l'exemple lumineux du bienheureux Luigi Guanella vous conduira à choisir comme critère fondamental de votre identité et de votre action le commandement de l'amour, traduit en choix concrets de service et de promotion des plus pauvres. Cela vous conduira à être présents sur les frontières de la charité, avec une pleine confiance dans la Providence.

Comme par le passé, votre Famille religieuse peut compter sur la contribution efficace de nombreux collaborateus et collaboratrices laïcs. Ceux-ci, fascinés par le charisme de Dom Guanella, partagent généreusement votre mission de "bons samaritains" aux côtés des exclus, vivant ainsi la vocation évangélique à la charité.

La présence à l'Assemblée capitulaire d'une  représentation  des  Soeurs  de Dom Guanella et d'un groupe de laïcs est, dans ce sens, tout à fait significative. Elle vous aidera à approfondir l'unité et à consolider la collaboration entre les fils spirituels de Dom Guanella, pour rendre plus efficace son témoignage  de  charité  et  l'engagement  en vue d'un monde plus juste et plus fraternel.


4. Dans l'esprit du bienheureux Fondateur, face à un monde trop souvent parcouru par des tensions et une tendance à l'individualisme, soyez toujours plus un signe visible de dialogue et de communion fraternelle et des témoins crédibles de réconciliation et de paix.

Sachez avant tout reconnaître chaque jour les profondes racines spirituelles de la vie communautaire et du service de charité, pour continuer à distinguer dans le frère, en particulier s'il est seul ou en difficulté, un authentique don de la Providence. Dans votre activité quotidienne, comme dans les rapports réciproques, soyez toujours proches de l'idéal de l'unité, indiqué par Jésus dans le "testament" laissé aux disciples au cours de la Cène:  Père, que tous soient un, afin que le monde croie (cf. Jn 17, 21).

En vous souhaitant que les orientations issues du Chapitre général, que vous célébrez dans le contexte du grand Jubilé de l'An 2000, apportent à votre Institut un élan renouvelé et une vitalité dans l'engagement spirituel, mais aussi dans la vie de fraternité et dans le service aux pauvres et aux exclus, j'invoque la protection céleste de la Madone et du bienheureux Luigi Guanella, et je vous bénis de tout coeur, ainsi que vos communautés de Dom Guanella présentes dans le monde.

 



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