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FÊTE DU BAPTÊME DU SEIGNEUR

PAPE FRANÇOIS

ANGÉLUS

Place Saint-Pierre
Dimanche, 8 janvier 2017

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Chers frères et sœurs, bonjour!

Aujourd’hui, en la fête du Baptême de Jésus, l’Évangile (Mt 3, 13-17) nous présente la scène qui a eu lieu près du fleuve Jourdain : au milieu de la foule pénitente qui avance vers Jean-Baptiste pour recevoir le baptême, se trouve aussi Jésus. Il était dans la file. Jean voudrait l’en empêcher en disant : « C’est moi qui ai besoin d’être baptisé par toi »  (Mt 3, 14). En effet, Jean-Baptiste est conscient de la grande distance qui existe entre lui et Jésus. Mais Jésus est venu précisément pour combler la distance entre l’homme et Dieu : s’Il est entièrement du côté de Dieu, il est aussi entièrement du côté de l’homme, et il réunit ce qui était divisé. C’est pour cela qu’il demande à Jean de le baptiser, afin que s’accomplisse toute justice (cf. v. 15), c’est-à-dire que se réalise le dessein du Père qui passe par la voie de l’obéissance et de la solidarité avec l’homme fragile et pécheur, la voie de l’humilité et de la pleine proximité de Dieu à l’égard de ses enfants. Parce que Dieu est si proche de nous, si proche!

Au moment où Jésus, baptisé par Jean, sort des eaux du fleuve Jourdain, la voix de Dieu le Père se fait entendre d’en-haut : « Celui-ci est mon Fils bien-aimé, qui a toute ma faveur »  (v. 17). Et au même moment, l’Esprit Saint, sous la forme d’une colombe, se pose sur Jésus, qui commence publiquement sa mission de salut ; une mission caractérisée par un style, le style du serviteur humble et doux, muni de la seule force de la vérité, comme Isaïe l’avait prophétisé : « Il ne crie pas, il n’élève pas le ton (...), il ne brise pas le roseau froissé, il n’éteint pas la mèche qui faiblit, fidèlement, il présente le droit »  (42, 2-3). Un serviteur humble et doux.

Voilà le style de Jésus, et également le style missionnaire des disciples du Christ : annoncer l’Évangile avec douceur et fermeté, sans crier, sans gronder personne, mais avec douceur et fermeté, sans arrogance ni imposition. La véritable mission n’est jamais du prosélytisme, mais une attraction à l’égard du Christ. Mais comment? Comment se fait cette attraction au Christ? Par notre témoignage, à partir de la forte union avec Lui dans la prière, dans l’adoration et dans la charité concrète, qui est service de Jésus présent dans le plus petit de nos frères. En imitant Jésus, pasteur bon et miséricordieux, et animés par sa grâce, nous sommes appelés à faire de notre vie un témoignage joyeux qui éclaire le chemin, qui apporte espérance et amour.

Cette fête nous fait redécouvrir le don et la beauté d’être un peuple de baptisés, c’est-à-dire de pécheurs — nous le sommes tous — sauvés par la grâce du Christ, réellement insérés, par l’œuvre de l’Esprit Saint, dans la relation filiale de Jésus avec le Père, accueillis dans le sein de la Mère Église, capables d’une fraternité qui ne connaît ni frontières, ni barrières.

Que la Vierge Marie nous aide tous, nous, chrétiens, à conserver une conscience de notre baptême toujours vivante et reconnaissante, et à parcourir fidèlement ce chemin inauguré par ce sacrement de notre renaissance. Et toujours humilité, douceur, et fermeté.


Dans le cadre de la fête du Baptême du Seigneur, j’ai baptisé ce matin un grand groupe de nouveaux-nés : vingt-huit. Prions pour eux et pour leurs familles. Hier après-midi également, j’ai baptisé un jeune catéchumène. Et je voudrais étendre ma prière à tous les parents qui, en cette période, se préparent au baptême de l’un de leurs enfants ou qui viennent de le célébrer. J’invoque l’Esprit Saint sur eux et sur leurs enfants afin que ce sacrement, si simple et en même temps si important, soit vécu avec foi et avec joie.

Je voudrais en outre vous inviter à vous unir au Réseau mondial de prière du Pape qui diffuse, notamment à travers les réseaux sociaux, les intentions de prière que je propose chaque mois à toute l’Église. De cette façon, on poursuit l’apostolat de la prière et on fait croître la communion.

En ces jours si froids, je pense et j’invite à penser à toutes les personnes qui vivent dans la rue, victimes du froid et si souvent de l’indifférence. Malheureusement, certaines ne survivent pas. Prions pour elles et demandons au Seigneur de nous réchauffer le cœur pour pouvoir les aider.

Je vous salue tous, fidèles de Rome et pèlerins italiens et de divers pays. Je souhaite à tous un bon dimanche. S’il vous plaît, n’oubliez pas de prier pour moi. Bon déjeuner et au revoir!

 


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