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MESSAGE DU PAPE FRANÇOIS
AU PRÉSIDENT DU CONSEIL PONTIFICAL
POUR LA PROMOTION DE L’UNITÉ DES CHRÉTIENS
À L'OCCASION DU XIII
e SYMPOSIUM INTERCHRÉTIEN
[MILAN, 28-30 AOÛT 2013]

 

À mon vénéré frère le cardinal Kurt Koch, président du Conseil pontifical pour la promotion de l’unité des chrétiens

C’est avec une joie particulière que j’ai appris l’initiative des symposiums interchrétiens, organisés tous les deux ans par l’Institut franciscain de spiritualité de l’université pontificale Antonianum et par le département de théologie de la faculté de théologie orthodoxe de l’université Aristoteles de Thessalonique, dans le but d’approfondir la connaissance des traditions théologiques et spirituelles de l’Orient et de l’Occident et de cultiver des relations fraternelles d’amitié et d’étude entre les membres des deux institutions académiques.

Je désire donc adresser une salutation cordiale aux organisateurs, aux intervenants et à tous les participants à la XIIIe édition de cette initiative de grand mérite, qui se déroule cette année à Milan, avec la collaboration de l’université catholique du Sacré-Cœur, sur le thème : « La vie des chrétiens et le pouvoir civil. Questions historiques et perspectives actuelles en Orient et en Occident ». Ce thème s’inscrit bien dans le cadre des multiples initiatives qui visent à commémorer le XVIIe centenaire de la promulgation de l’Édit de Constantin, des initiatives qui, à Milan, ont eu des moments d’une importance particulière, comme la visite du patriarche œcuménique Bartholomée Ier à l’Église ambrosienne et à la ville.

La décision historique, par laquelle était décrétée la liberté religieuse pour les chrétiens, ouvrit de nouvelles voies à la diffusion de l’Évangile et contribua de façon déterminante à la naissance de la civilisation européenne. La mémoire de cet événement offre l’opportunité, pour le présent symposium, de réfléchir sur l’évolution des modalités à travers lesquelles le monde chrétien est en relation avec la société civile et avec l’autorité qui la préside. Ces modalités se sont développées au cours de l’histoire dans des contextes très différents, et ont connu des diversifications significatives en Orient et en Occident. Dans le même temps, elles ont conservé certains traits fondamentaux communs, comme la conviction selon laquelle le pouvoir civil trouve sa limite face à la loi de Dieu, la revendication du juste espace d’autonomie pour la conscience, la conscience que l’autorité ecclésiastique et le pouvoir civil sont appelés à collaborer en vue du bien intégral de la communauté humaine.

En souhaitant que les travaux du symposium portent des fruits abondants pour le progrès de la recherche historique et de la connaissance réciproque entre les diverses traditions, je vous assure de mon souvenir dans la prière et j’invoque de tout cœur la Bénédiction apostolique sur ceux qui ont contribué à l’organisation du Congrès et sur tous ceux qui y prendront part.

Du Vatican, le 19 août 2013

 



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