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教宗方濟各

《美妙的景象》宗座書函

有關聖誕馬槽的意義和重要價值

 

1. 聖誕馬槽的美妙景象,為基督徒如此親切,從不止息地令人驚訝和讚 歎。聖誕馬槽描寫耶穌的誕生,簡單和喜樂地宣報天主子降生成人的奧蹟。 耶穌誕生的場景就像活生生的福音,從聖經冉然升起。默觀聖誕故事時, 我們被邀請踏上一段靈性旅程,又被天主的謙抑自下所吸引:他為了與眾 人會晤,而降生成人。我們體會到他對我們的愛竟然如此偉大:以至他成 為我們當中的一員,為使我們能與他成為一體。

藉此信函,我希望鼓勵大家繼續這美好的家庭傳統:在聖誕節前準備耶穌 誕生的馬槽;也在工作場所、學校、醫院、監獄和巿中心廣場,繼續這習 慣。豐富的想像力和創意,常常體現於各色各樣的材料,造出美麗小巧的 傑作。我們自童年就從父母和祖父母學到這充滿歡樂的傳統;它蘊含著民 間熱心敬禮的豐富靈修。我希望這習慣永遠不會消失,且無論在哪裡式微 了,都可以重新復興。

2. 聖誕馬槽的起源,首先是根據福音所載,耶穌在白冷誕生的某些細節。 聖史路加簡單的說:「瑪利亞便生了她的頭胎男兒,用襁褓裹起,放在馬槽 裡,因為在客棧中為他們沒有地方」(路二 7)。因為耶穌躺在馬槽中,故 此,耶穌誕生的場景,就稱作「馬槽」;拉丁文是 praesepium(馬槽) 。

天主子來到世上,躺在餵飼動物的「槽」。乾草堆成了他的第一張床,以揭 示他就是「從天上降下來的食糧」(若六 41)。聖奧斯定和其他教父,被這 象徵所打動:「躺在馬槽裡,他成了我們的食糧」 (《講道》189,4)。事實 上,耶穌誕生的場景,喚起耶穌生平的許多奧蹟,並與我們的日常生活緊 密相連。

讓我們回顧聖誕馬槽的起源;這是我們所熟悉的。我們要想像自己在意大 利里蒂(Rieti)附近的小鎮格朝奧(Greccio)。聖方濟在 1223 年 11 月 29 日獲得教宗何諾三世(Honorius III)批准了他的會規;大概就在這次從羅 馬回程路上,聖方濟停留在格朝奧(Greccio)。在較早之前,方濟也曾往 訪聖地,於是格朝奧(Greccio)的山洞就使他想起了白冷的山區。也有可 能是這個「亞西西的窮人」,被羅馬聖母大殿描繪耶穌誕生的彩石鑲嵌畫(馬 賽克)打動了;據古老的傳統,聖母大殿保存了馬槽的木板。

「方濟會資料」 (Franciscan Sources)詳細描述了當時在格朝奧(Greccio) 發生的事情。聖誕節前十五天,方濟請了一位名叫若望的當地人,幫助他 實現他的願望:「請把嬰孩耶穌誕生在白冷的紀念,活現出來。讓我的肉眼 盡可能看見這初生嬰孩所欠缺和所需要的;他又如何躺在馬槽裡,睡在乾 草堆上,由牛和驢陪伴著。」1 就此,方濟的這位忠誠朋友立即按聖人的 要求,前去準備。在 12 月 25 日,來自各地的小兄弟(修士)和當地農莊 的民眾來到格朝奧(Greccio),帶著鮮花和火把,照亮了那神聖的夜晚。 當方濟來到時,他看到堆滿乾草的馬槽,一隻牛及一頭驢。在場眾人都在 這聖誕場景前,經驗到新的、難以形容的喜悅。司鐸就在這馬槽上舉行了 感恩聖祭,顯示出降生成人的天主子與聖體聖事間的聯繫。在格朝奧 (Greccio),沒有聖像;但耶穌誕生的場景就在現場的眾人前,活生生的重現 出來。2

我們的傳統(聖誕馬槽)就是這樣開始了:眾人喜樂地環繞著這山洞,原 來的事件(耶穌的誕生)與領受其奧蹟的人之間,完全沒有距離。

《聖方濟第一傳記》的作者,多默薜拉諾(Thomas of Celano)注意到, 當晚在這簡單又感人的(聖誕)場景前,還發生了一個異象:「有一個在場  的人,看見嬰孩耶穌親身躺在馬槽裡。」1223 年聖誕節,從這耶穌誕生場 景回家的眾人,都充滿不可言喻的喜樂。3

3. 聖方濟以這簡單的標記(馬槽)作了偉大的福傳工作。他的教導感動了 基督徒的心,並在今天繼續提供一個簡單又切實的方法,來描繪我們信仰 之美。事實上,這首次重現耶穌誕生場景的地方,表達且喚起了許多情懷; 格朝奧(Greccio)成了人靈的避難所,讓人藏身於山區的寧謐中。

為甚麼聖誕馬槽會激發如此驚歎,及感動我們如此之深?首先,因為它顯 示了天主溫柔的愛:宇宙的創造者謙抑自下,擔負了我們的弱小卑微。生 命(誕生)的恩賜,為我們每次都是奧妙的;但當我們體會到瑪利亞所生 的兒子,就是每個生命的泉源,亦滋養著每個生命,就更覺奇妙。天主把 耶穌賜給我們,作我們的兄弟;他在我們徬徨和迷路時,來尋找我們;又 作我們忠誠的朋友,常常陪伴在我們身邊。天父把他的兒子賜給我們,為 寬恕我們,並把我們從罪惡中解救出來。

在我們家中搭建聖誕馬槽,有助於我們重溫在白冷所發生的故事。當然, 福音常常是我們瞭解和反思這事件的泉源。同時,聖誕馬槽所描繪的,也 幫助我們想像耶穌誕生的場景。這場景觸動我們的心,使我們進入救恩的 歷史,好像是當時事件中的人物;這事件在不同的歷史和文化背景中,都 是活生生和真實的。

從方濟會首創聖誕馬槽開始,耶穌誕生的場景便以特殊的方式,邀請我們 去「感受」和「觸摸」天主子降生成人所選擇的「貧窮」。聖誕馬槽含蓄 的召喚我們跟隨耶穌,走謙遜、貧窮和克己的路;這路引領我們從白冷的 馬槽走向十字架。「馬槽」要求我們在有需要的弟兄姊妹身上,認出耶穌, 並以慈悲服事他。(參:瑪廿五 31~46)

4. 現在,我想反省一下耶穌誕生場景的各項元素,好能欣賞它們更深層的 意義。首先,寂靜的黑夜,滿布星星的背景。我們這樣描繪,不僅為忠於 福音的記載,也是因為黑夜的象徵意義。我們可回想自己生命中所經歷過 的「黑夜」。儘管黑暗,但天主總不放棄我們,反而,他是在黑夜中回答我 們關於生命意義的關鍵問題。我是誰?我從哪裡來?為甚麼我生於歷史中 這個時刻?我為甚麼要愛?我為甚麼要受苦?為甚麼我會死?正是為了回 答這些問題,天主成為人。他的來臨,是要光照那坐在黑暗和死影中的人, 引領他們的腳步。(參:路一 79)

耶穌誕生場景的景觀也值得談談。這景觀通常包括一些古屋廢墟;它們有 時甚至取代了白冷山洞,而成為聖家的居停之所。這些廢墟似乎是受到 13 世紀道明會士 Jacobus de Varagine 的「黃金傳說」 (Golden Legend)所啟發; 這傳說提到異教徒相信:當有一位貞女誕下孩子之時,羅馬的「和平神廟」 就會倒塌。尤其重要的是,廢墟是人性墮落的可見標誌;所有一切都無可 倖免的陷入毀壞,腐朽和挫敗。這場景告訴我們,耶穌是這衰老世界中的 新生;耶穌的來臨是為了治癒和重建,使世界和我們的生活恢復原來的輝 煌。

5. 我們該以怎樣的情感,去安排耶穌誕生場景中的山脈、溪流、羊及牧羊 人!我們當記得,正如眾先知所預言的,萬物都要因默西亞的來臨,而歡 欣踴躍。眾天使和引路明星,都是記號,召喚我們出發,前往山洞去朝拜 天主。

「我們且往白冷去,看看上主報告給我們所發生的事。」(路二 15)在天 使報喜之後,牧羊人互相報喜。從這寥寥數語,引伸出一個美好的教訓。 牧羊人不像其他許多人,總為很多事情忙碌不已;牧羊人成為首批證人, 看到最要緊的事:救贖的恩典。正是最謙卑和最貧窮的人,迎接了降生成 人的天主。牧羊人回應了那為會晤我們而成為嬰孩耶穌的天主;滿懷愛慕、 感恩和敬畏之情,動身前去會晤他。感謝耶穌:天主和他子女的會晤,孕 育了我們的信仰,並說明了它的獨特之美;這美,在耶穌誕生的場景中, 奇妙地表露無遺。

6. 習慣上,我們可在耶穌誕生的場景加上許多象徵性的人物。首先可以有 乞丐,以及那些只求心靈富足的人。他們都有權利去親近嬰孩耶穌;沒有 人可以驅逐他們,或趕他們離開馬槽;馬槽為窮人充滿家的感覺。事實上, 窮人在這奧蹟中是優先的;他們往往首先認識到天主親臨在我們當中。

在耶穌誕生場景中有窮人和卑微人;這提醒我們:天主成為人是為那些自 覺亟需天主的愛,並渴求天主親近他們的人。良善心謙的耶穌(瑪十一 29) 在貧窮中誕生,並度著簡樸的生活,為教導我們認識到甚麼才是必要的, 並付諸生活。

耶穌誕生的場景清楚教導我們:不可被富貴及轉瞬即逝的逸樂所愚弄。我 們看見黑落德的宮殿在背景裡;他們充耳不聞歡樂佳音。天主誕生在馬槽 裡,發動一場唯一真實的革命:愛的革命、溫良的革命,為無依無靠的人 及邊緣人士,帶來希望和尊嚴。從馬槽裡,耶穌以溫柔而有力的方式宣告: 必須與窮人分享;這是唯一途徑,邁向更富於人性和兄弟友愛的世界;在 這世界裡,沒有人被排斥或邊緣化。

孩子們,甚至成人,常常喜歡在耶穌誕生的場景,加添一些福音沒有提及 的人物。然而,這些幻想出來的增添,正好表示在耶穌開創的新世界裡, 足有空間容納合乎人性的、天主所創造的萬物。從牧羊人到鐵匠,從麵包 師傅到樂師,從打水的婦人到玩耍的兒童:這一切都訴說著「日常生活中 的聖德」,即喜樂地以非凡的態度,履行日常平凡的事務;耶穌就如此誕生, 為與我們分享他的神聖生命。

7. 漸漸的,我們來到了山洞,我們看見瑪利亞和若瑟的聖像。瑪利亞作為 母親,默觀著她的兒子,並把他指示給每位來訪者。瑪利亞的聖像,使我 們反思當天主敲她無玷聖心之門時,圍繞著這少女的偉大奧蹟。瑪利亞以 完全的服從,回應天使的傳報:邀請她成為「天主之母」。她的話:「看! 上主的婢女,願照你的話成就於我吧!」(路一 38)指示我們該如何捨棄 自己,全心相信天主的旨意。因著她所答的「是」 (fiat),瑪利亞成為天主 子的母親,無損她的童貞,反而,感謝天主聖化了她的童貞。在聖母身上, 我們看見天主之母沒有把她的兒子據為己有,反而,是邀請每一個人聽從 她兒子的話,並加以奉行。(參:若二 5)

聖若瑟站在瑪利亞旁,保護著嬰孩耶穌和他的母親。聖若瑟常常被描繪為 手握棍杖或提著一盞燈。聖若瑟在耶穌和聖母的生活中扮演著重要的角 色。他是守護者,日夜保護著自己的家人。當天主警告他有關黑落德的威 脅,他毫不遲延,立即起程逃往埃及(參:瑪二 13~15)。一旦危險過去, 他就帶著聖家返回納匝肋;在納匝肋,他是孩童耶穌和少年耶穌的第一位 老師。若瑟把環繞著耶穌和自己淨配瑪利亞的偉大奧蹟珍藏心裡。若瑟是 義人;他常常把自己託付給上主的旨意,並付諸實行。

8. 在聖誕節,我們把耶穌聖嬰像放在馬槽裡,頓時,整個耶穌誕生的場景, 變得生動起來。天主以嬰孩出現,讓我們擁抱在懷裡。在軟弱和脆弱之下, 他隱藏著他創造和轉化萬物的力量。這看來是不可能的,卻成為了事實: 在耶穌身上,天主成為嬰孩;這樣,他願意顯示他偉大的愛,向所有人微 笑,並溫柔地伸開雙手。

這嬰孩的誕生喚起了喜樂和驚訝,把生命的偉大奧蹟擺在我們面前。看到 這對年青夫婦凝視著這新生嬰孩,我們可以明白瑪利亞和若瑟的感受;在 他們注視著耶穌聖嬰時,便感覺到天主在他們生命中的親臨。

「這生命已顯示出來」(若壹一 2),若望宗徒用這句話總括了天主子「降 生成人」的奧蹟。馬槽讓我們看到並觸摸到這獨一無二、改變歷史進程的 事件;從此,時間便以基督誕生前或後來記述和數算。

天主的行徑真使人驚訝!他怎能放棄自己的榮耀,成為像我們這樣的人。 這真使我們吃驚;我們見到天主生活得完全與我們一樣:他像其他孩子一 樣:睡覺、由母親哺乳、哭啼和玩耍!

天主往往使我們十分困惑;他真是不可預測的,常常做出我們意想不到的 事。耶穌誕生的場景,展示天主來到我們的世界,也同時讓我們反省:我 們的生命該如何參與天主的生命。耶穌誕生的場景邀請我們:如果我們想 獲得生命的最終意義,就要成為耶穌的門徒。

9. 隨著主顯節的臨近,我們把三王的聖像放在聖誕馬槽中。從東方來的智 者,看見那景星,就動身前往白冷,去尋找耶穌,並獻上黃金、乳香、沒 藥。這些珍貴的禮物喻意深遠:「黃金」是為尊敬耶穌的王者身分;「乳香」 是為他的天主性;「沒藥」是為他神聖的人性:他將經歷死亡和埋葬。

當我們默觀耶穌聖誕的場景時,我們也被召叫去反省每位基督徒的福傳使 命。我們每人都被召叫去把這佳音傳給所有人,同時,以我們因認識了耶 穌和他的愛,而獲得的喜樂,及以切實的慈悲善行,為這佳音作證。

賢士教導我們:人要走過漫漫長路才能到達基督面前。賢士是富有的智者, 從遠方而來,渴求永恆;他們踏上漫長危險的旅程,引領他們到達白冷(參: 瑪二 1~12)。他們在嬰孩耶穌君王面前,興高采烈;他們沒有因周圍的貧 窮環境而感到屈辱;相反,他們立即跪下朝拜了嬰孩耶穌。他們跪在嬰孩 耶穌之前,明白天主既以他的智慧治理和引導星辰運轉,天主也會引領歷 史的進程:他推下權勢者,卻提拔弱小卑微的人。當他們回到家鄉時,肯 定會告訴其他人:他們奇妙地會晤了默西亞;藉此,開始把福音廣傳萬邦。

10. 站在聖誕馬槽前,我們想起了自己小時候,是多麼急切等待著去搭建 馬槽。這些記憶,使我們更意識到,我們從那些將信仰傳給我們的人,獲 得這珍貴的禮物。同時,也提醒我們有責任把同樣的經驗,分享給我們的 子孫。如何安排耶穌誕生的場景,並不重要:這場景可以年年一樣,又可 以年年不同。重要的是,耶穌誕生的場景要向我們的生活說話。無論在那 裡,又以甚麼形式,耶穌誕生的場景都向我們講述天主的愛;天主成為孩 童,為的是使我們知道,他是如何的親近每一個人:男女老幼;無論他們 的狀況如何。

親愛的兄弟姊妹:聖誕馬槽是傳遞信仰過程中的一環;傳遞信仰的過程, 既珍貴也需要付出。從童年開始,在我們生命的每一階段,聖誕馬槽教導 我們去默觀耶穌,體驗天主對我們的愛,感受並相信天主與我們同在。因 此,我們與他、他的子女、所有兄弟姊妹都在一起;我們感謝這嬰孩,他 是天主之子、童貞瑪利亞之子;我們明白了,也因此找到了真正的幸福。 讓我們學習聖方濟,打開我們的心,迎接這簡樸的恩寵,好使我們能在驚 喜中謙誠祈禱:感謝天主與我們分享他的所有,他從不留下我們孤獨一人。

 

教宗方濟各

2019 年 12 月 1 日

聖誕馬槽朝聖地、格朝奧(Greccio)

 就任教宗第七年


(天主教台灣地區主教團、香港教區合譯)

 

 


 

1 參:多默薜拉諾,《聖方濟第一傳記》84;方濟會資料 469。

2 參:多默薜拉諾,《聖方濟第一傳記》85;方濟會資料 469。

3 參:多默薜拉諾,《聖方濟第一傳記》86;方濟會資料 470。
 

 



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