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JUAN PABLO II

ÁNGELUS

Domingo 6 de diciembre de 1987

 

Queridos hermanos y hermanas: Siento la alegría de tener junto a mí, para rezar el "Ángelus", al Patriarca Ecuménico Dimitrios I. Lo saludamos cordialmente y le agradecemos su visita a Roma.

1. La meta de nuestra peregrinación espiritual es hoy un lugar muy querido para los ortodoxos: el Monte Athos. Este se llama también "el Jardín de la Virgen", porque, según la tradición "athonita", la embarcación de la Virgen María, en ruta hacia Efeso, se habría desviado a causa de una tempestad y habría atracado así en el Monte Athos. En el centro de este ''Jardín de la Virgen" se conserva el icono Axion Estin, la imagen más venerada del mundo ortodoxo griego. Este icono, llamado "de la Virgen Misericordiosa" (Eleousa), representa a María Santísima que lleva en el brazo derecho al Hijo, el cual tiene en la mano el rollo de la Sagrada Escritura abierto en el capítulo 61, versículo 1 de Isaías: "El Espíritu del Señor está sobre mí", es decir, el texto explicado por Jesús en la sinagoga de Nazaret, al comienzo de su vida pública (cf. Lc 4, 16 ss.). El icono se llama Monte Athos. Este se llama también "el Jardín de la Virgen en recuerdo de un acontecimiento milagroso sucedido en el "skita", hoy dedicado a San Andrés, cerca de Kariés, centro administrativo de la Santa Montaña.

Según una piadosa tradición, la noche entre el 10 y el 11 de junio del año 982, el Arcángel Gabriel, apareciéndose vestido de monje, habría recitado por primera vez, durante la celebración litúrgica de la noche (Agrypnia), el himno que comienza precisamente con las palabras Axion Estin:

"Realmente es justo proclamarte bienaventurada a Ti, / Madre de Dios, que eres la más bienaventurada, totalmente pura, / y Madre de nuestro Dios. / Te alabamos a Ti, / que eres más venerable que los querubines, / e incomparablemente más gloriosa que los serafines. / Tú, que sin perder tu virginidad, / has traído al mundo al Verbo de Dios. / Tú, que eres realmente la Madre de Dios".

2. Desde entonces, cada año, el 11 de junio, en el Monte Athos se venera solemnemente el icono, y ante él se vuelve a cantar el que se ha convertido en el himno más popular de la piedad ortodoxa.

La imagen fue trasladada desde el "skita" de San Andrés a la iglesia de Protaton, en Kairés, y fue colocada en un trono en el centro del santuario. Día y noche arde ante esta imagen un cirio colocado en un preciosísimo candelero de oro y de diamantes. Los monjes se turnan sin interrupción ante el icono para rezarle y velarlo.

Que la Virgen Axion Estin colme de todas sus bendiciones a los que, en su "Jardín", han dedicado su vida a su Hijo con esa generosidad radical que es la característica de la vida monástica. Que Ella guíe, en la obediencia y en la peregrinación de la fe, a todos estos hombres que nunca cesan de rezar por la Iglesia, para que se conserve en la integridad del patrimonio sagrado, transmitido de una vez para siempre al pueblo cristiano.

 

© Copyright 1987 - Libreria Editrice Vaticana



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