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HOMÉLIE LORS DE LA CÉLÉBRATION OECUMÉNIQUE 
EN LA MÉMOIRE DE SAINTE BRIGITTE DE SUÈDE, CO-PATRONNE DE L'EUROPE

Samedi 13 novembre 1999, 

 


1. "Voici, je fais l'univers nouveau [...] Ces paroles sont certaines et vraies" (Ap 21, 5).

Le Christ fait l'univers nouveau. Sainte Brigitte, fille illustre de Suède, crut intensément et avec un profond amour dans le Christ. A travers son chant de foi et ses bonnes oeuvres, elle embellit  l'Eglise,  dans  laquelle  elle reconnaissait  la  communauté   des croyants, le lieu habité par l'Esprit de Dieu.

Aujourd'hui, nous rappelons cette sainte extraordinaire, et je suis particulièrement heureux d'avoir auprès de moi au cours de cette célébration les plus hauts représentants des Eglises luthériennes de Suède et de Finlande, avec mes vénérés frères évêques de Stockholm et de Copenhague. Je souhaite à chacun d'eux une affectueuse bienvenue.

Je salue également avec respect le roi et la reine de Suède, qui ont choisi d'honorer cette célébration de leur présence. Mes salutations s'adressent également aux dirigeants politiques présents ici avec nous. Enfin, je vous salue toutes, chères Soeurs du Très Saint- Sauveur de Sainte-Brigitte, guidées par votre Supérieure générale.


2. Une fois de plus, nous sommes réunis ici pour renouveler devant le Seigneur l'engagement à l'unité de la foi et à l'unité de l'Eglise que sainte Brigitte entreprit avec une si grande conviction dans des périodes de trouble. La passion pour l'unité chrétienne soutint toute sa vie. Et, grâce à son témoignage et au témoignage de Mère Elizabeth Hesselblad, cet engagement nous est parvenu à travers ce courant mystérieux de grâce qui transcende les frontières du temps et de l'espace.

La célébration d'aujourd'hui nous encourage à méditer sur le message de sainte Brigitte, que j'ai récemment voulu proclamer co-patronne de l'Europe, avec sainte Catherine de Sienne et sainte Thérèse Bénédicte de la Croix. L'amour dynamique de sainte Brigitte pour l'Eglise du Christ et son témoignage de la Croix constituent un point de rencontre pour nous tous, tandis que nous nous préparons à franchir le seuil du nouveau millénaire.

Je suis très heureux, au terme de notre célébration de ce soir, d'inaugurer et de bénir une statue qui rendra plus vivante ici, au Vatican, la mémoire de ce grand témoin de la foi. Placée à l'extérieur de cette Basilique, juste à côté de la porte appelée "Porte de la Prière", la statue de marbre de sainte Brigitte représentera une invitation constante à prier et à oeuvrer toujours pour l'unité chrétienne.


3. Ma pensée se tourne à présent vers le 5 octobre 1991, lorsque, dans cette même Basilique, eut lieu une solennelle célébration oecuménique pour le VI centenaire de la canonisation de sainte Brigitte. Je disais alors:  "Depuis désormais vingt ans, luthériens et catholiques oeuvrent pour retrouver la voie commune [...] Le dialogue théologique a remis en lumière le vaste patrimoine de foi qui nous unit [...] Personne n'ignore que de la doctrine de la justification est née la Réforme protestante et qu'elle a rompu l'unité des chrétiens d'Occident. Sa compréhension commune [...] nous aidera, nous en sommes certains, à résoudre les autres controverses qui y sont directement ou indirectement liées" (Homélie du Pape Jean-Paul II au cours de la Rencontre de prière pour l'unité des chrétiens à Saint-Pierre, 5 octobre 1991, in O.R.L.F. n. 40 du 8 octobre 1999).

Cette "compréhension commune" que je souhaitais il y a neuf ans, est devenue aujourd'hui, grâce au Seigneur, une réalité encourageante. Le 31 octobre dernier, dans la ville d'Augsbourg, a été signée une Déclaration commune, dans laquelle luthériens et catholiques sont parvenus à un accord sur des vérités fondamentales de la doctrine de la justification. Cette acquisition du dialogue oecuménique, pierre milliaire sur le chemin vers l'unité pleine et visible, est le résultat d'un intense travail de recherche, de rencontres et de prière.

Nous avons toutefois encore un long chemin à parcourir:  "grandis restat nobis via". Nous devons faire encore plus, conscients des responsabilités qui nous incombent à tous au seuil d'un nouveau millénaire. Nous devons continuer à marcher ensemble, soutenus par le Christ, qui au Cénacle, à la veille de sa mort, a prié le Père afin que tous ses disciples "ne soient qu'un" (Jn 17 21).


4. Dans le texte de la Déclaration commune, il est écrit à juste titre que l'accord atteint par les catholiques et les luthériens "dans des vérités fondamentales de la doctrine de la justification doit avoir des conséquences et trouver sa confirmation dans la vie et l'enseignement des Eglises" (n. 43).
Sur cette voie, nous nous confions à l'action incessante de l'Esprit Saint. Nous plaçons, en outre, également notre confiance en ceux qui, avant nous, ont tant aimé le Christ et sa Croix et ont prié, comme sainte Brigitte, pour cette caractéristique irremplaçable de l'Eglise qu'est son unité.

Nous ne connaissons pas le jour de notre rencontre avec le Seigneur. C'est pourquoi l'Evangile nous appelle à veiller en tenant nos lampes allumées, afin que lorsque l'Epoux arrivera, nous puissions être prêts à l'accueillir. Dans cette attente vigilante, retentit dans le coeur de chaque croyant l'invocation du divin Maître:  "Ut unum sint".

Que sainte Brigitte soit pour nous un exemple et intercède pour nous. A vous, ses très chères filles spirituelles de l'Ordre du Très Saint-Sauveur, je demande en particulier de poursuivre fidèlement votre apostolat précieux au service de l'unité.

Le nouveau millénaire est désormais à nos portes:  Que "le Christ hier, aujourd'hui et à jamais" soit le centre et le but de chacune de nos aspirations. C'est lui qui rend l'univers nouveau, et trace pour ses fidèles un itinéraire de joyeuse espérance. Prions incessament afin qu'Il nous accorde la sagesse et la force de son Esprit; invoquons-le afin que tous les chrétiens atteignent l'unité le plus tôt possible. Rien n'est impossible à Dieu!



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