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MESSE DE LA CÈNE DU SEIGNEUR

HOMÉLIE DU PAPE JEAN-PAUL II

Jeudi Saint 8 avril 2004

 

1. "Il les aima jusqu'à la fin" (Jn 3, 1).

Avant de célébrer la dernière Pâque avec les disciples, Jésus leur lava les pieds. A travers un geste qui revenait habituellement au serviteur, il voulut imprimer dans l'esprit des Apôtres le sens de ce qui devait se produire peu après.

En effet, la passion et la mort constituent le service d'amour fondamental grâce auquel le Fils de Dieu a libéré l'humanité du péché. Dans le même temps, la passion et la mort du Christ révèlent le sens profond du nouveau commandement qu'Il a confié aux Apôtres:  "Vous aimer les uns les autres; comme je vous ai aimés" (Jn 13, 34).

2. "Faites ceci en mémoire de moi" (1 Co 11, 24.25) - dit-il à deux reprises, en distribuant le pain devenu son Corps et le vin devenu son Sang. "Car c'est un exemple que je vous ai donné, pour que vous fassiez, vous aussi, comme moi j'ai fait pour vous" (Jn 13, 15) - avait-il recommandé peu auparavant, après avoir lavé les pieds aux Apôtres. Les chrétiens savent donc qu'ils doivent "faire mémoire" de leur Maître en se rendant réciproquement le service de la charité:  "se laver les pieds mutuellement". Il savent, en particulier, qu'ils doivent rappeler Jésus en répétant le "mémorial" de la Cène avec le pain et le vin consacrés par le ministre qui répète sur eux les paroles alors prononcées par le Christ.

C'est ce que la communauté chrétienne a commencé à faire dès les débuts, comme nous avons entendu Paul l'attester:  "Chaque fois en effet que vous mangez ce pain et que vous buvez cette coupe, vous annoncez la mort du Seigneur, jusqu'à ce qu'il vienne" (1 Co 11, 26).

3. L'Eucharistie est donc un mémorial au sens plénier:  le Pain et le Vin, par l'action de l'Esprit Saint, deviennent réellement le Corps et le Sang du Christ, qui se donne pour être nourriture de l'homme au cours de son chemin sur terre. La même logique d'amour préside à l'incarnation du Verbe dans le sein de Marie et à sa présence dans l'Eucharistie. C'est l'agape, la caritas, l'amour dans son sens le plus beau et le plus pur. Jésus a demandé avec insistance à ses disciples de demeurer dans son amour (cf. Jn 15, 9).

Afin de rester fidèle à cette consigne, afin de rester en Lui comme des sarments unis à la vigne, afin d'aimer comme Il a aimé, il est nécessaire de se nourrir de son Corps et de son Sang. En disant aux Apôtres:  "Faites ceci en mémoire de moi", le Seigneur a lié l'Eglise au mémorial vivant de sa Pâque. Bien qu'étant l'unique prêtre de la Nouvelle Alliance,  il  a voulu avoir besoin d'hommes qui, consacrés par l'Esprit Saint, agissent en union intime avec sa Personne en distribuant la nourriture de la vie.

4. C'est pourquoi, alors  que nous fixons notre regard sur le Christ qui institue l'Eucharistie, nous prenons à nouveau conscience de l'importance des prêtres dans l'Eglise et de leur lien avec le Sacrement eucharistique. Dans la Lettre que j'ai écrite aux Prêtres pour ce jour saint, j'ai voulu répéter que le Sacrement de l'autel est don et mystère, que le Sacerdoce est don et mystère, tous deux étant né du Coeur du Christ au cours de la dernière Cène.

Seule une Eglise aimant l'Eucharistie engendre, à son tour, de nombreuses et saintes vocations sacerdotales. Et elle le fait à travers la prière et le témoignage de la sainteté, offert en particulier aux nouvelles générations.

5. A l'école de Marie, "femme eucharistique", nous adorons Jésus véritablement présent dans les humbles signes du pain et du vin. Nous le supplions afin qu'il ne cesse d'appeler au service de l'autel des prêtres selon son coeur.

Nous demandons au Seigneur que ne manque jamais au Peuple de Dieu le Pain pour le soutenir au cours de son pèlerinage terrestre. Que la Vierge Sainte nous aide à redécouvrir avec émerveillement que toute la vie chrétienne est liée au mysterium fidei, que nous célébrons solennellement ce soir.

 

 

© Copyright 2004 - Libreria Editrice Vaticana

 



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