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VISITA PASTORAL DO PAPA JOÃO PAULO II A BARI E BITONTO
26 DE FEVEREIRO DE 1984

ANGELUS

Bari, 26 de Fevereiro de 1984

 

Caros Irmãos e Irmãs

1. Foi para mim uma grande alegria, esta manhã, ter podido coroar o ícone da Virgem Odegitria. Quis deste modo prestar homenagem a uma Imagem mariana antiquíssima e muito venerada pelo povo da Púglia, e conhecida e venerada também pelos Irmãos ortodoxos, que tiveram ou têm ocasião de viver ou passar algum tempo nesta vossa bela região.

O meu acto de culto à Virgem Santíssima mediante este famoso e esplêndido ícone, quis, pois, ser também um gesto para reconhecer e promover a acção ecuménica, que desde há séculos se realiza, e ainda hoje se está realizando entre Gregos e Latinos, à luz e sob a protecção da Santíssima Mãe de Deus.

2. O rito de coroação das Imagens da Virgem, como sabeis, é muito antigo e tradicional. O seu significado simbólico é muito claro: tem por fim exprimir o nosso reconhecimento daquela "realeza" espiritual e mística que Maria exerce, com Cristo e sob Ele, sobre todo o universo criado, tanto sobre as criaturas celestes como sobre as terrestres. Trata-se daquela "realeza" cujas várias formas celebramos e exaltamos, quando recitamos a ladainha do Santo Rosário.

Como o seu Filho divino, Maria não é "rainha" deste mundo, mas no Reino de Deus, que, germinando cá em baixo como realidade eclesial, deverá completar-se na Jerusalém celeste. Por isso, o "reino" de Maria, como o de Jesus, não é poder efémero, não raramente baseado na injustiça e na opressão, mas é como diz São Paulo "justiça, paz e alegria no Espírito Santo" (Rom. 14, 17).

3. A Virgem Odegitria, indicando com a mão o Seu Filho divino, indica-nos o "caminho" para este reino, porque Jesus é precisamente o Caminho. Ela, com isto mesmo, indica-nos também o "caminho" da união entre os Cristãos, que consiste no submeter-se, com absoluta pureza de intenção e fervorosa coerência de vida, realeza espiritual de Jesus e de Maria.

Oxalá o dia de hoje, tão rico de significado ecuménico, seja para todos ocasião de um empenho renovado e de uma esperança mais forte no progresso para a unidade, com a intercessão da Virgem Odegitria, sob a orientação de Crista no poder do Espírito.

 



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