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DISCOURS DU PAPE PAUL VI
AU PRÉSIDENT D'IRLANDE,
M. EAMON DE VALERA*

Mardi 2 juillet 1963

 

Monsieur le Président,

En vous saluant et vous accueillant aujourd’hui avec affection, Nous évoquons comme l’un des souvenirs les plus heureux la visite que Nous fîmes à la chère Irlande et Notre rencontre, là-bas, avec Votre Excellence. La vision de l’île des saints et des savants est restée bien vivante dans Notre cœur, illuminée surtout par la fidélité inébranlable de son peuple à ce siège apostolique, malgré les emprisonnements, le fer et le feu.

Les tempêtes suscitées par telle ou telle difficulté ne servirent qu’à attiser la flamme de la foi allumée par saint Patrice, donnant ainsi une nouvelle vigueur à la très fervente vie religieuse et spirituelle de ce pays, ainsi qu’à son zèle ardent pour la conversion des âmes et l’expansion du règne de Notre-Seigneur Jésus-Christ dans toutes les parties du monde.

Si vivante est la foi des Irlandais que, non seulement ils pourvoient leur chère île de vocations suffisantes, mais encore ils donnent les plus éminentes et les meilleures d’entre elles, qui quittent leur famille et leur patrie pour s’en aller travailler comme prêtres, religieux et sœurs dans les secteurs les plus difficiles de l’apostolat. Innombrables sont les missionnaires qui ont quitté vos rivages pour apporter la lumière et la chaleur de l’Évangile à ceux qui se trouvaient dans les ténèbres et à l’ombre de la mort ; innombrable est la moisson d’âmes qu’ils ont récoltée dans les champs blanchissants des missions.

Notre connaissance de votre merveilleuse histoire et Notre expérience personnelle du cœur ardent, amical et généreux des Irlandais, s’unissent pour renforcer Notre paternelle affection et Notre spéciale bienveillance envers l’île d’Émeraude et son peuple. Par votre intermédiaire, monsieur le Président, Nous envoyons aux Irlandais une très affectueuse Bénédiction et Nous demandons à Dieu et à Marie de les aimer et de protéger la nation irlandaise, en la rendant toujours plus prospère. À Votre Excellence et à votre famille, au gouvernement et aux citoyens de l’Irlande, Nous donnons de tout cœur Notre particulière et affectueuse Bénédiction apostolique.


*L'Osservatore Romano. Edition hebdomadaire en langue française n. 28 p.3.

La Documentation catholique, n. 1404 col. 943-944.

 



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