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JEAN-PAUL II

AUDIENCE GÉNÉRALE

Mercredi, 30 Avril 1997

      

Chers Frères et Sœurs,

En visitant la République tchèque il y a quelques jours, j'ai célébré le millénaire de la mort de saint Adalbert. Ce grand évêque de Prague a eu un ministère difficile. Expulsé de son siège épiscopal, il partit comme missionnaire pour annoncer le Christ aux peuples qui ne le connaissaient pas encore. C'est ainsi qu'il parcourut la Hongrie actuelle, puis il se dirigea vers Gniezno, en Pologne, où il entreprit un beau travail apostolique, et il se rendit ainsi jusqu'à la côte de la mer Baltique, où il mourut en martyr. Ses reliques sont vénérées à Gniezno et dans la cathédrale de Prague.

Il était donc juste que je me rende en République tchèque, la première patrie de saint Adalbert, avant de répondre à l'invitation des Évêques de Pologne, sa seconde patrie où il reçut le baptême du martyre. L'itinéraire terrestre, et le martyre du patron de la Bohême et de la Pologne, ont une grande importance aujourd'hui encore pour l'Église et pour les nations. Nous y lisons l'histoire spirituelle de tout le continent et particulièrement de l'Europe centrale.

Je remercie les Autorités de l'État tchèque et l'épiscopat de la première patrie de saint Adalbert qui m'ont invité à la célébration de son millénaire. Dans l'abbaye de Brevnov, fondée par lui, j'ai eu la joie de constater le renouveau de la vie religieuse, si éprouvée durant les quarante années de gouvernement communiste. Je suis aussi reconnaissant aux représentants de toutes les confessions chrétiennes du pays pour notre rencontre où nous avons demandé au Christ de hâter l'unité de son Église. Je rends grâce à Dieu pour tout ce qu'il a réalisé au cours de cette visite !

* * *

Je suis heureux d'accueillir les pèlerins de langue française. Je salue tout particulièrement les jeunes venus de plusieurs collèges, et parmi eux les élèves d'un Centre Madeleine Daniélou, ainsi que les catéchistes du diocèse de Bayonne. Que votre séjour à Rome vous aide à grandir dans votre foi au Christ ressuscité ! À tous, je donne de grand cœur la Bénédiction apostolique.

  



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